The very last chapter

I'm writing this post in English simply because it feels like the right thing to do. And I also want my host family to be able to read my blog post without Google Translate messing it all up.

 In 2 days I will say goodbye to my host family and leave the town that has been my home for the past 11 months. In 3 days I'll be sitting on a plane on my way back to Norway. And in 4 days I will see tons of familiar faces again that I haven't seen for the past year. This year has been terrifying and challenging, but also amazing! You can never fully describe your exchange year to anyone, and no one will truly understand your struggles. It's so bitter sweet. I've been looking forward to the day I see my family and friends again, but I've also been dreading it. Going back means that I will have to say goodbye to everyone that has meant the world to me this past year. The people that made my exchange experience everything I could have asked for. I'm leaving one home to go back to another. 

I found this poem written by a former exchange student and I though I would share it with you guys. It's an attempt to describe the feelings and struggles of an exchange student;

Exchange is change. Rapid, brutal, beautiful, hurtful, colourful, amazing, unexpected, overwhelming and most of all constant change. Change in lifestyle, country, language, friends, parents, houses, school, simply everything. 

Exchange is realizing that everything they told you beforehand is wrong, but also right in a way. 

Exchange is going from thinking you know who you are, to having no idea who you are anymore to being someone new. But not entirely new. You are still the person you were before but you jumped into that ice cold lake. You know how it feels like to be on your own. Away from home, with no one you really know. And you find out that you can actually do it.

Exchange is thinking. All the time. About everything. Thinking about those strange costumes, the strange food, the strange language. About why you're here and not back home. About how it's going to be like once you come back home. How that girl is going to react when you see her again. About who's hanging out where this weekend. At first who's inviting you at all. And in the end where you're supposed to go, when you're invited to ten different things. About how everybody at home is doing. About how stupid this whole time-zone thing is. Not only because of home, but also because the tv ads for shows keep confusing you.

Thinking about what's right and what's wrong. About how stupid or rude you just were to someone without meaning to be. About the point of all this. About the sense of life. About who you want to be, what you want to do. And about when that English essay is due, even though you're marks don't count. About whether you should go home after school, or hang out at someone's place until midnight. Someone you didn't even know a few months ago. And about what the hell that guy just said.

Exchange is people. Those incredibly strange people, who look at you like you're an alien. Those people who are too afraid to talk to you. And those people who actually talk to you. Those people who know your name, even though you have never met them. Those people, who tell you who to stay away from. Those people who talk about you behind your back, those people who make fun of your country. All those people, who aren't worth your giving a damn. Those people you ignore.

And those people who invite you to their homes. Who keep you sane. Who become your friends.

Exchange is music. New music, weird music, cool music, music you will remember all your life as the soundtrack of your exchange. Music that will make you cry because all those lyrics express exactly how you feel, so far away. Music that will make you feel like you could take on the whole world. And it is music you make. With the most amazing musicians you've ever met. And it is site reading a thousand pages just to be part of the school band.

Exchange is uncomfortable. It's feeling out of place, like a fifth wheel. It's talking to people you don't like. It's trying to be nice all the time. It's bugs.. and bears. It's cold, freezing cold. It's homesickness, it's awkward silence and it's feeling guilty because you didn't talk to someone at home. Or feeling guilty because you missed something because you were talking on Skype.

Exchange is great. It's feeling the connection between you and your host parents grow. It's knowing in which cupboard the peanut butter is. It's meeting people from all over the world. It's having a place to stay in almost every country of the world.

It's cooking food from your home country and not messing up. It's seeing beautiful landscapes that you never knew existed.

Exchange is exchange students. The most amazing people in the whole wide world. Those people from everywhere who know exactly how you feel and those people who become your absolute best friends even though you only see most of them 3 or 4 times during your year. The people, who take almost an hour to say their final goodbyes to each other. Those people with the jackets full of pins. All over the world.

Exchange is falling in love with this amazing, wild, beautiful country. And with your home country.

Exchange is frustrating. Things you can't do, things you don't understand. Things you say, that mean the exact opposite of what you meant to say. Or even worse?

Exchange is understanding.

Exchange is unbelievable.

Exchange is not a year in your life. It's a life in one year.

Exchange is nothing like you expected it to be, and everything you wanted it to be.

Exchange is the best year of your life so far. Without a doubt. And it's also the worst. Without a doubt.

Exchange is something you will never forget, something that will always be a part of you. It is something no one back at home will ever truly understand.

Exchange is growing up, realizing that everybody is the same, no matter where they're from. That there is great people and douche bags everywhere. And that it only depends on you how good or bad your day is going to be. Or the whole year.

And it is realizing that you can be on your own, that you are an independent person. Finally. And it's trying to explain that to your parents.

Exchange is dancing in the rain for no reason, crying without a reason, laughing at the same time. It's a turmoil of every emotion possible.

Exchange is everything. And exchange is something you can't understand unless you've been through it !

-Patricia




 This will probably be my last blog post from the US, so I just want to say thank you to every single person I've met this year. Even the people I only talked to for a night. They have all taught me something new and made me a better person. I truly believe that an exchange year is all about the people. Building new relationships from scratch. Watch relationships turn into life long friendships. It's something really special. 
And I want to thank my host family one last time. They have really been everything I could have asked for. They took me into their home and treated me like their own daughter from day one. It's amazing having two families you know will always welcome you home. 

Goodbye, I'll be back! 

- Karen 



The perks of having two homes

Chicago tid: 16.35

Jeg ble inspirert av min vertssøster Victoria til å skrive ett innlegg om de tingene jeg har savnet dette året og tingene jeg kommer til å savne når jeg drar tilbake til Norge.Dette året har gått super raskt og heg har bare 3 korte uker igjen i Chicago før jeg sitter på flyet på vei tilbake til Oslo. Tror det kommer til å bli utrolig rart å komme hjem igjen. Jeg forlater ett hjem for å dra tilbake til ett annet. Jeg både gleder meg utrolig og gruer meg fryktelig. Blir utrolig trist å forlate venner og familie her. Jeg kaller dem ikke min vertsfamilien min lengere. For meg er de nå virkelig som en del av min familie og det er utrolig flott å tenke på at jeg nå har familie i to forskjellige verdensdeler. 


5 ting jeg kommer til å savne med USA:

1.Selvfølgelig min fantastiske vertsfamilie og venner. Jeg var så utrolig heldig, og kan ikke forestille meg en bedre familie å bo hos! Er så glad i dem alle!
2. Stranden. Selv om vi også har strender i Oslo er det ikke helt det samme. Har elsket å ha en lang sandstrand 15 min unna huset! Definitivt mitt favorittsted i Wilmette!
3. Downtown Chicago! Å bo 25 min unna en storby som Chicago har gikk meg uendelige muligheter. Elsker bylivet og ha hatt mange spennende dager der. Virkelig en av mine favoritt byer i verden.
4. Maten. Vertsmoren min er fantastisk flink til å lage mat og det er alltid noe godt på menyen! Kommer også til å savne søte amerikanske frokoster som vaffler, pannekaker og muffins. Nå er det snart tilbake til brødskiver med gulost! (Selv om jeg må innrømme jeg har savnet det litt innimellom også!)
5. Skolen. Kommer virkelig til å savne alle muligheten jeg hadde på skolen her. Var ett uendelig utvalg av klasser og aktiviteter man kunne være med på. Kommer spesielt til å savne å være med på sport på skolen. Det er noe jeg virkelig skulle ønske vi hadde på Videregående i Norge. 


 5 ting jeg gleder meg til å komme tilbake til:

1. Familie og venner! Gleder meg til å se alle igjen og snakke i evigheter! Og ikke minst til gode klemmer og smil! Når man er borte ett helt år merker man virkelig hvor mye forskjellige folk betyr for deg.
2. Min lille (store) baby katt! Har savnet å kose med katten min hver eneste dag! Han er virkelig den beste! Har savnet at han følger meg rundt i huset helt til jeg setter meg ned og koser med han.
3. Kollektivtransporten! Har vært utrolig frustrerende å ikke kunne komme seg rundt på egenhånd. Heldigvis har vertsfamilien min alltid vært kjempe hjelpsomme og kjørt meg overalt, men det skal bli deilig å ikke trenge å spørre om hjelp til å komme meg steder lengre.
4. Oslo. Har savnet å gå rundt i en by hvor jeg kjenner hver eneste gate. Spesielt har jeg savnet Oslo på sommeren. Sykkelturer til Huk, is på Aker Brygge og solskinnsdager i parken!
5. Rommet mitt. Har vært så heldig å få låne Victorias rom dette året, men ingenting er som en god natt i din egen seng! Gleder meg til å henge opp bilder fra dette året på veggene.



I did it!

Chicago tid: 10.25

Nå er jeg offisielt ferdige med ett år på New Trier High School. Det har vært en opplevelse, men jeg har stort sett kost meg masse! New Trier er en litt spesiell skole på mange måter og derfor var selvfølgelig graduation seremonien litt utenom det vanlige. I stedet for å bruke kapper og hatter som de fleste skolene i USA måtte alle jentene ha lange hvite kjoler og guttene ha hvit dress. Denne tradisjonen er like gammel som skolen selv; 114 år. Selve seremonien var utrolig flott, selv for meg som ikke egentlig er ferdig på skolen. Jeg fikk navnet mitt ropt opp og fikk gå opp på scenen også. Jeg fikk selvfølgelig ikke en offisiell diplom, men det var jeg jo klar over på forhånd. Avgangsklassen er på over 1000 elever og det tok derfor litt tid å kalle alle sine navn. Var utrolig varmt den dagen og du kunne se folk overalt vifte seg med programmet. Seremonien ble holdt på Northwestern University som ligger 15 min unna skolen min.   

Verdens beste vertsfamilie!



 

Etter seremonien hadde vi ett par timer til å spise middag med familien og slappe av før festen begynte. Skolen arrangerer en fest på skolen for alle avgangselevene som går hele natten fra 11 til 6 neste morgen. Hele opplegget var utrolig bra gjennomført! Rundt kl. 4 dro vi fra skolen til stranden og fikk se soloppgangen! Utrolig flott avslutning på året!





Memorial Day Weekend

Chicago tid: 09.40

Så nå har jeg endelig sommerferie. Min siste dag på skolen var forrige fredag og graduation er nå på søndag. Kan ikke tro at skoleåret allerede er ferdig og at jeg bare har 5 uker igjen i USA. Føles ut som det ikke var så lenge siden jeg sto på Gardermoen og sa hadet til familie og venner i August 2013. Men nå som jeg har så mye tid skal jeg prøve å bli litt flinkere på å oppdatere bloggen min. Lørdag morgen deltok jeg og en av mine beste venninner her, Lauren, i ett 5 km race kalt "Run or Dye". Vi møtte også en gruppe med AFS studenter som også løp! Var utrolig gøy og vi hadde strålene vær! Faren til Lauren er en fotograf og han tok masse bilder under løpet!



















Søndag kveld hadde vi ett AFS sommer party i byen jeg bor i! Var utrolig koselig å se mange av utvekslingsstudentene igjen. I tillegg var det varm og vi kunne være ute hele kvelden. Tok med meg Madeleine dit også! 





Fride(også fra Norge) overnattet hos meg fra søndag til mandag(mandag er helligdag så alle hadde fri). På mandag dro vi på stranda for første gang i år! Vannet var ganske kaldt, men sola skinte! 

 

Hadde en kjempeflott helg! 



Påske, prom og andre hendelser

Chicago tid: 18:50

Hei! Så jeg har ikke skrevet noe her på en stund. Siden spring break har tiden gått veldig fort og nå er det bare 2 uker igjen av fotball sesongen, 3 uker igjen av skolen og 2 måneder før jeg er tilbake i Norge. Er litt skremmende hvor fort tiden går! Har skjedd mange morsomme ting i det siste; vi har blant annet feiret påske og hatt prom. 

Påske

Så påskesøndag er en veldig viktig helligdag her, selv om vi ikke fikk påskeferie som i Norge. På påskesøndag hadde vi først god frokost hjemme før vi dro i kirka. Etter kirka hadde vi lunch hos noen venner før vi hadde middagselskap hjemme hos oss. Var en dag fylt med mat og forskjellige selskaper. Vi fikk også påskekurver med forskjellige ting og godteri i! Kjempekoselig! De mindre barna gikk på påskeegg jakt i hagen. Vi hadde også kjempefint og varmt vær, så var en veldig vellykket dag! 



Verdens beste vertsfamilie! 

NTGS

Har også spilt en rekke fotballkamper. Har det så gøy med laget mitt og er veldig glad for at jeg bestemte meg for å delta på tryouts. Jentene er kjempehyggelige og vi har bare tapt 1 ut av rundt 15 kamper. Har trening eller kamp hver dag, men er absolutt bare gøy selv om det er mye høres mye ut. Er viktig å ha litt å drive med i tilegg til skolen!  

Ser ut som jeg ikke har noe hår på hodet... #20 

Prom

Min skole hadde prom forrige lørdag. Prom er jo en big deal her, så har tenkt til å fortelle litt om hva som skjer på prom. Madeleine og jeg gjorde oss i stand sammen før vi dro over til en vennine for å ta noen bilder sammen med henne. På min skole går man i grupper, og vi var ikke i samme gruppe som henne så vi ville ta bilder med henne før. Alle gruppene holder "pre-parties" hvor alle foreldrene kommer for å ta bilde av gruppen og barna sine. Dette er også stedet hvor limoen hentet oss. Vårt prom ble holdt på ett hotell downtown Chicago så alle 25 styk i gruppen vår tok en limo sammen. Hotellet var kjempefint og alt var veldig fancy. Vi spiste først og deretter danset vi. Var morsomt å se alle sine kjoler og gå rundt å snakke med folk. Etter ett par timer hentet limoen oss igjen og vi dro tilbake til ett hus for et "after party". 
Var en utrolig morsom kveld og en flott opplevelse! 

Meg, Reilly og Madeleine

Ett mindre vellykket bilde av gruppen! haha

Lucie, Madeleine og meg i limoen

Sisters! 

Inne på selve dansen. 

Har vært noen travle uker, men gleder meg til enda flere opplevelser de neste 2 månedene! 



NYC part 3

Chicago tid: 12.00

Dette er det siste innegget om turen til NYC! 

Top of the Rock: 

Jeg og Madeleine tok turen til The Rockefeller Centre. Vi tok heisen helt til toppen av skyskraperen og fikk en fantastisk utsikt over NYC. Det var helt klart og vi kunne se mange mil. Tok masse bilder og koste oss på toppen i finværet. 





Central park: 

Vi gikk på en liten tur i den kjente parken midt i NYC. Er utrolig at det er en så stor park i midten av den største byen i USA! Parken var utrolig flott og krydde av familier med barn, folk som jogget og andre som nøt utelivet. Tror parken er enda finere på sommeren.





Noen Gossip Girl lovers som kjenner igjen dammen med båtene?? 

The Harvard Club: 

Madeleines grandtante tok oss med til Harvard klubben som hun er medlem av. Klubben er bare for folk som har gått på Harvard eller er gift med noen som gikk der. Var utrolig flott der inne og maten var himmels. Var litt som en Country Club, bare flottere. Madeleine og meg følte oss litt viktigere når vi gikk inn der enn det vi egentlig er... var litt av en opplevelse! 



Grand Central Station:

Den største og mest kjente tog/buss stasjonen i NY. Er en fantastisk flott hall med stjerner i taket. 



 

Villanova University:

Madeleine har allerede begynt å se på hvilke colleger hun vil søke seg inn på etter High School, så torsdag kveld kjørte vi ut til Philadelphia og bodde på hotell en natt. Neste morgen besøkte vi Villanova University. Hun møtte med en lærer, vi var på ett info møte og fikk omvisning på skolen. Jeg likte skolen utrolig godt! Hadde det ikke vært så dyrt å gå på College i USA hadde jeg nok søkt meg inn i USA...

Det var alt fra NYC! Er utrolig glad for alt jeg fikk oppleve og at vi fikk bo hos grandtanta til Madeleine. Jeg hadde det utrolig flott og fikk oppleve mer en jeg noen gang kunne forestilt meg! For en fantastisk tur!
Tusen takk!!  

 



NYC part 2

Chicago tid: 16.55

Hei! I stedet for å skrive om hver dag for seg selv slår jeg det sammen og skriver om alt på en gang. Blir nok ett innlegg til fra NY, men akkurat nå er det litt vanskelig å finne tid til å skrive 7 forskjellige innlegg fra NY.

Times Square:
Selvfølgelig måtte vi jo ta turen til times square. Det er stort sett akkurat som på bilder. Fult av liv, kø, store postere og masse butikker. Var utrolig kult å se, men er litt av en turistfelle!



Broadway, the Phantom of the Opera + Stardust diner:

Vi var så heldige og fikk sett en oppsetning av the Phantom of the Opera på Broadway! Jeg og Madeleine fikk billetter av vertsmoren min på Valetines day. Forestillingen var helt fantastisk! Har alltid ønsket å se ett Broadway show. Kunne ikke valgt en bedre oppsetning heller. Phantom går aldri ut på dato. Utrolig flott! Etter showet spiste vi sen middag på the Stardust diner som er en veldig spesiell restaurant. Alle servitørene er skuespillere og sangere og synger mens de leverer maten! De var utrolig flinke. Bedre underholdning skal du lete lenge etter! 



The 9/11 memorial: 

Vi besøkte stedet hvor the Twin Towers sto før 11. september 2001. Var utrolig flott å se minnesmerket de har laget for alle som døde den høstdagen. Var veldig vakkert med blomster og fossefall. Vi fikk også se den nye World Trade Centre bygningen. 









The Brooklyn bridge: 

Vi gikk over den kjente broen som knytter sammen Brooklyn og Manhattan. Sola skinte og vi hadde en super fin tur! Vi kunne se hele Manhattan fra broen og tok masse bilder! 









The Metropolitan museum: 

Vi besøkte det veldig kjente kunst museet en regnfull morgen. Vi tok også bilder på the Met steps i ren Gossip Girl-stil. Museet var utrolig flott, og slettes ikke kjedelig! Vi så noen av de mest kjente Picasso bildene osv, men fikk desverre ikke ta bilder...








Resten kommer i part 3! 



NYC in panorama pics

 











 



NYC part 1

Chicago tid: 10.30

Denne uken har det vært spring break på skolen min. Jeg og vertssøstra mi Madeleine reiste til NYC lørdag morgen og var der en uke. Vi reise alene og bodde hos grandtanta til Madeleine. Hun var utrolig sprek og livlig og vi hadde masse gøy med henne. Hun bor i en leilighet på Manhattan med utsikt over hele NY. Kunne godt tenke meg og bo i en slik leilighet når jeg blir stor... hehe. Vi landet i NYC lørdag morgen til regn og grå himmel(bragte Chicago været med oss...) Etter en god frokost kledde vi på oss og tok turen til 5th Avenue og Macy's. Dette er den største butikken i hele verden med 8 etasjer og uendelig med klær. Jeg så etter graduation kjole, men kjøpte ikke noe. Vi spiste også lunch der på en veldig fancy og fin restaurant med god mat. Senere på kvelden tok hun oss med til Carnegie Hall som er en av de mest kjente konserthallene i verden. Vi hørte på en konsert og gikk deretter ut for å spise middag sent i ordentlig NYC-style.

Opplevelsesrik dag 1!



The week of my life

Chicago tid: 20.10

Fantastiske Anna Marie satte sammen en video fra Hawaiituren. Hun filmet og tok masse bilder gjennom hele uken og her er det ferdige resultatet! Blir nesten litt trist av å se filmen. Savner alle folkene jeg ble kjent med og selvfølgelig Hawaii. Men jeg er utrolig glad for at jeg fikk oppleve denne fantastiske uken og anbefaller alle fremtidige utvekslingsstudenter til å dra! The week of my life, here we go: 

 

Tusen tusen takk for en uforglemmelig uke, alle opplevelsene, strandturene, shoppingen, de nye vennene, solen, lederne, Hawaii, maten og latteren. 

Over og ut fra Hawaii.  

 



Day 7: Luau!

Chicago tid: 20.00

Den siste dagen var rett og slett fantastisk! Vi begynte dagen med snorkleing på en de største strendene for snorkeling i Hawaii. Vi ble utstyrt med svømmeføtter og snorkel og fikk snorkle rundt som vi ville. Skulle ønske jeg hadde tatt med meg ett undervannskamera, for hadde vært utrolig gøy å få tatt noen bilder under vann. Vi så masse fargerik fisk og brukte timer under vann. Vi spiste også lunch på stranden og slappet av. Vi var i mindre grupper denne dagen og jeg hadde det fantastisk med min lille gruppe! Savner disse jentene masse nå! 

Senere på dagen satte vi oss på bussen klare for ett Hawaiian party, en luau. Det var sang, hula dansing, mat, latter og solnedgang på stranden! På bussturen hjem skurdde busssjåføren musikken opp og vi fikk den perfekte avsluttingen på en fantastisk uke. 

Neste dag ble brukt til avkjeder, siste liten shopping og pakking. Jeg reiste fra Honolulu på formiddagen og hadde folk å reise med hele veien til Chicago! Det var veldig hyggelig for turen er hele 10 timer lang. Fra Chicago til Hawaii reise jeg alene hele veien og det var veldig kjedelig. Hadde en helt uforglemmelig tur og skulle ønske jeg kunne spole tilbake og gjøre alt om igjen. 

MAHALO HAWAII  



Day 6: Pearl Harbor!

 

Chicago tid: 

Dette var uten tvil den viktigste dagen av hele turen. Poenget med AFS, utvekslingsorganisasjonen jeg reiste til USA med er å skape fred i verden gjennom forståelse og innsikt. Ved å sende elever til utlandet for å oppleve en ny kultur forhindrer vi krig ved å komme tilbake til hjemlandet og spre informasjon. Poenget er å forhindre at grusomme hendelser som andre verdenskrig aldri blir gjentatt. Konflikter oppstår fordi folk har fordommer og vet for lite om andre kulturer. Denne dagen besøkte vi Pearl Harbor, som er en av USA?s militære marinebaser. Overraskelsesangrepet av Japan på Pearl Harbor 7. Desember 1941 fikk USA involvert i andre verdenskrig. Vi besøkte the USS Arizona momorial og fikk se flere av de sunkne skipene. Vi fikk også se stedet for de underskrev kontrakten for å stoppe andre verdenskrig. Rett og slett en veldig lærerik og interessant dag. 


Illinois girls 

Men så flott vær brukte vi ettermiddagen på stranden igjen! Var så deilig å kjenne varmen igjen etter noen iskalde måneder i Chicago...

På kvelden ordnett vi oss før vi gikk ut å spiste igjen! Hadde det kjempekoselig med både nye og gamle venner. 


Mahalo for enda en fantastisk dag i paradise! 



Day 5: Diamond head!

Chicago tid: 11.50

 Etter frokost var det klart for en kort tur til toppen av en kjent vulkan kalt ?Diamond head?. Det tok rundt en time å gå fra hotellet til bunn av vulkanen. Solen stekte og svetten rant. Selve turen opp vulkanen tok bare rundt 30 min. Det var en utrolig flott tur på tross av varmen. Utsikten fra toppen var ikke til å tro! Når vi kom ned igjen ventet iskaldt shave ice! Det smakte godt etter turen!  


 

Etter en kald dusj tok noen av oss turen til ?The Cheesecake factory? for lunch. Min favoritt restaurant! Maten er kjempegod og ostekakene de har der er til å dø for! Maten smakte ekstra godt etter turen.

 

Ettermiddagen ble tilbrakt med avslapning på stranden. Været var perfekt og vannet varmt! 

På kvelden spiste vi alle middag på en pizza restaurant in Honolulu før vi fikk fritid til å shoppe rundt og gjøre hva vi ville. 
Fjelltur, strandliv, gode venner og shopping - den perfekte Hawaii dagen!

Snakkes!  

(Noen av bildene er som vanlig tatt av flinke Anna Marie! Www.annamss.blogg.no! Sjekk ut bloggen hennes for flere bilder fra turen!) 

 



Day 4: The beach!

Chicago tid: 16.55

 Vi ble alle litt skuffet når vi våknet opp til enda en regndag? men vi satte oss på bussen for å dra på en privat strand utenfor Honolulu som planlagt. Vi stoppet på veien på ett utsiktspunkt hvor du kunne se utover det flotte landskapet. Vi kjøpte oss også lunch til å ta med på stranden. Innen vi kom frem hadde været lettet og solen kommet frem! Var mange gledeshyl da? Vi fikk en fantastisk flott dag på en nydelig strand. Det var varmt, vi badet masse i det krystallklare vannet, spilte fotball, solte oss og nøt livet. Var den perfekte strand dagen!


De norske jentene påp turen! 

Da vi kom tilbake til hotellet fikk vi tid til å slappe av og ordne oss før vi dro ut for å spise middag. Vi spiste på Hard Rock Cafe Honolulu, og maten var kjempe god. Etter det gikk vi rundt i gatene rundt hotellet som hadde alt fra Forever 21 og Victoria Secret til Chanel og Marc Jacobs. Vi tuslet rundt, kjøpte is og koste oss. Fikk også shoppet litt hehe...

Noen som ble litt solbrent... 

Dag 5 kommer i morgen! (lover...) 

Ps! En del av disse bildene er tatt av Anna Marie. Creds til henne! (www.annamss.blogg.no)



Day 3: The North Shore!

Chicago tid: 16:45

Denne dagen startet tidlig og ble brukt til en del sightseeing. Før vi satte kursen nord hadde vi ett kort stopp på ?the Capital building of Hawaii? og ett av de to eneste slottene på Amerikansk land!


Ingrid-Anna Marie-meg-Hannah (team Norway) The capitol building

Deretter hoppet vi på bussen igjen og kjørte mot nord. Vi stoppet på en ananas plantasje og fikk smake på den beste ananasen i hele verden. I tillegg spiste vi også ananas iskrem? rett og slett til å dø for! 

Vi hadde noen raske stopp på noen av de mest kjente surfestrendene på nordsiden hvor de holder internasjonale surfekonkurranser. Blant annet ?Bay watch? er filmet her. Var utrolig vakkert! 

Etter ett lite strand stopp kjørte vi helt nord til en liten surfeby. Var utrolig kult å få tid til å bare gå rundt og titte. Menneskene der var veldig avslapped og alle tok surfebrettene under armen og dro på stranden etter jobb, noe som skapte surfetrafikk på veien hjem! Haha! 

Siste stoppet for dagen var det Polynesian cultural center! Her lærte vi mer om kulturen på Hawaii og fikk se ett kjempeflott show på kvelden. Deretter kjørte vi bussen tilbake til hotellet etter middag.



Var en lang og opplevelsesrik dag! 



Day 2: Surf's up!

Chicago tid: 21.40

Våknet opp til regn og en ganske grå himmel, men det soppet ikke oss! Var fremdeles over 20 grader ute og deilig vann. Vi startet dagen med surfetimer! Bølgene var perfekte for nybegynnere og tiden fløy! Var vanskeligere enn jeg trodde det skulle være, men etter ett par ganger kom jeg med opp. Det slitsomste var å padle ut igjen etter jeg hadde surfet inn til land. Var ganske støl dage etterpå. Tror kanskje det er noe av det morsomste jeg har gjort! Nøt hvert minutt! Skal definitivt gjøre det igjen hvis jeg får sjansen. 



På ettermiddagen dro halvparten av gruppen på seiltur. Været var fremdeles ikke helt på topp, så fikk dessverre ikke sett så mange sjødyr som vi hadde håpet på. Var fremdeles en fin tur. 



På kvelden dro vi alle til verdens største utendørs kjøpesenter med over 2060 butikker. Kjøpte ett par småting og gikk rundt å tittet. Vi spiste på en Bubba Gump restaurant(fra filmen Forest Gump). Maten var kjempegod og alle snakket sammen og ble kjent med nye mennesker. Når dagen var over var vi alle utslitte. 


Norway- Germany- USA 
(Bildene fra kvelden er tatt av Anna Marie www.annamss.blogg.no! Besøk bloggen hennes for å lese mer om Hawaii!)

For en opplevelsesrik dag!

Dag 3 kommer i morgen! Beklager for at det har tatt til lit, men har hatt soccer tryouts hver dag etter skolen denne uken. Kom med på laget så nå har jeg trening hver dag frem til sommeren. Gleder meg masse til å spille en seong for New Trier!

Snakkes i morgen!  



Day 1 - Aloha Hawaii!

Chicago time: 22.17

Reise fra Chicago klokka 7 lørdag morgen og ankom Honolulu Airport klokka 3. Etter en flytur på 10 og en halv time med stopp i San Francisco var det deilig å endelig være fremme. Jeg reiste alene hele veien, så sov en del og gjorde lekser? Ble møtt av Belo staff på flyplassen og alle som landet rundt samme tid som meg ble fraktet i buss til hotellet. Hotellet ble fylt opp utover dagen ettersom folk ankom fra vertsbyene sine. Senere kom Anna Marie og det var utrolig deilig å og se henne igjen! Vi to delte rom med to andre jenter, en fra USA og en fra Belgia! Vi fire ble veldig gode venner og hadde det flott sammen hele uken. Hotellet var kjempefint og med hotellrom i 14. Etasje kunne vi se utover havet. Vakker utsikt! Resten av dagen ble brukt til middag, pakke ut og se seg rundt om i Waikiki(byen vi bodde i). Siden det var såpass mange Nordmenn på turen ble det selvfølgelig snakket en del norsk. Var ganske skremmende å se hvor mye jeg slet de første timene. Skriver norsk på Facebook og mail for å snakke med venner og familie, men er noe annet å snakke det. Ble bare rett og slett litt rart og ting kom ikke ut som jeg ville. Var en utrolig surrealistisk opplevelse. Har på ingen måter glemt hvordan man snakker norsk, men når du er vant til å snakke og tenke på engelsk stokker det seg fort. Er rett og slett veldig forvirrende!



Endelig gjennforent! (Besøk bloggen til Anna Marie på www.annamss.blogg.no)

Utsikten fra hotellrommet! 

Hotellrommet vårt! Sengene var ikke så veldig store 120-150 kanskje, så var godt vi var gode venner! 

Dag to kommer snart! 



MALOHA HAWAII

Chicago time: 

21.40

 

Tilbake på skolen i Chicago i dag etter en fantastisk uke på Hawaii. Var en opplevelse for livet og uten tvil det vakreste stedet jeg noen gang har vært. Varme, palmer, is, fersk frukt, hvite sandstrender, venner, surfere og blå himmel. Er bare noe med hele stemningen på øya. Menneskene der er så avslappet, hyggelige og morsomme. Er umulig å ikke kose seg der! I tillegg fikk jeg endelig se Anna Marie igjen etter 6 måneder fra hverandre. Var en spesiell følelse å se henne, ettersom hun er det første kjente jeg har sett på ett halvt år. Vi hadde det gøy sammen i en uke og ble kjent med mange andre også. Vi var en gruppe på 55 utvekslingsstudenter fra hovedsakelig Europa med noen unntak. 49 jenter og 6 gutter? haha, hvordan skjedde det? Det utrolig rare var at rundt 20 stk var fra lille Norge. Snakk om dominans!(Akkurat som i vinter OL, heheh). Det skjedde masse hele uka og vi utnyttet hver dag til det fulle. Har tenkt til å skrive ett innlegg om hver dag slik at jeg ikke glemmer noe. Forhåpentligvis blir det ikke for lenge mellom hvert innlegg. Og i tilfelle noen skulle lure reiste jeg med BELO USA som er en reiseorganisasjon som tilbyr turer i USA for utvekslingsstudenter.




Håper dere nyter å lese om mitt eventyr på Hawaii! 
Maloha Hawaii 



Svar på spørsmål

Chicago tid: 21:18

Hei! Akkurat kommet hjem fra skolen og trening og har ikke noe lekser, så tenkte jeg kunne svare på spørsmålene. I dag var siste dag av first semester og i morgen begynner second semester aka siste del av utvekslingsåret mitt! Kan ikke tro tiden har gått så fort. Nå skal jeg bare prøve å nyte de siste 5 månedene før jeg er tilbake i Norge!
Here we go!

Hvordan blir karakterene beregnet? Hvordan er de i forhold til norske karakterer?
Den største forskjellen fra USA og Norge, er at her får vi karakterer på absolutt alt. Lekser, innleveringer, prøver, quizer... alt. Somregel får du en poengsum også regner du ut prosenten ut i fra det. 
Vi får bokstav karakterer fra A-F hvor A er det beste og F er stryk. Er generelt lettere å få gode karakterer her enn i Norge. Å ha A i mange fag er slettes ikke uvanlig hvis du er flink på skolen. 

Når kommer du hjem?  
2. juli 2014!

Hvordan går det på skolen?
Det går bra! Føler jeg er klar for second semester nå som jeg har kommet inn i det. Var litt vanskelig å tilpasse seg alle forskjellene fra Norsk skole i begynnelsen, men nå går det mye bedre. Har fått en følelse av alle fagene og føler meg komfortabel i alle klassene mine. Vil si at jeg har ett lettere skoleår i år i forhold til VG1 i Norge... mye fordi jeg ikke ha mange tunge fag. 




Favorittmaten din i USA?  
Blueberry bagels with cream cheese, Starbucks caramel mocha, peanut granola bars and American blueberry pancakes with syrup from Walker Brothers! 

Beste du har smakt? 
Min vertsmor's chocolate mocha cake!

Beste du har opplevd?  
Tror det må være juleferien i Colorado.



Hva synes du om Amerikansk High School?  
Jeg liker det utrolig godt! Er mye morsommere enn VGS i Norge. Her går vi ikke bare på skolen fordi vi må(klasser og fag), det er også danser, sport, arrangementer og masse morsomt som skjer gjennom året! 


Hva gleder du deg mest til?  
Hawaii(15 dager til!!), New York City(Spring break), prom, graduation og sommerferien i USA!

Fortell om hvordan folk er! Er de annerledes, rare vaner, klesstil?
Folk her er ikke så veldig forskjellige fra i Norge. Vil si at folk er vennligere og mer utgående. Er vanligere å snakke med folk du ikke kjenner og finne på ting med folk du ikke er bestevenner med. Skolen jeg går på er litt spesiell da, og representerer ikke akkurat en vanlig amerikaner. Området jeg bor i er veldig rikt og det er omtrent bare hvite elever. Er ikke ett stort mangfold.
Skal ikke legge skjul på at det er mange rike jenter(spesielt juniorer og seniorer) som tror de er bedre enn alle andre, men betyr slettes ikke at alle er sånn!
Klesstilen er veldig annerledes enn i Norge... snakker slengbukser, yoga pants, sweat shirts, cut t-skjorter osv... de pynter seg mindre enn det vi gjør i Norge. Mange går på skolen i yoga pants, uggs og sweat shirts hver dag. Men er ikke bare vanlige joggebukser, er spesielle dyre merkebukser og tights alle har.

Hva er planene dine for resten av året?
Om 2 uker skal jeg til Hawaii med AFS og møte Anna Marie! Har også begynt med preseason for soccer og skal på tryouts i begynnelsen av mars. Så er det spring break hvor jeg skal til New York med vertssøstra mi. Det gleder jeg meg vilt til! Så kommer sommeren med prom og graduation. Deretter har jeg en måned sommerferie i USA før jeg reiser hjem! 

Tusen takk for spørsmålene! Noe mer dere lurer på? 
 



Spørsmål om utveksling?

Chicago tid: 19:15

Hei! Er klar over at jeg ikke har skrevet noe siden juleferien, men har gått litt tom for ting å fortelle. Er stort sett det samme som skjer hver dag; skole, trening og lekser. Er ikke så veldig interresant for andre å høre om hvilke fag jeg hadde på skolen eller hva jeg spise til middag. Får masse spørsmål om hvordan ting er her og hvordan det går med meg. Er også en del som skal på utveksling neste år som stiller spørsmål, så jeg har derfor tenkt til å være litt hjelpsom og svare! Så hvis dere har noen spørsmål om Chicago, US, utveksling, skolen, organisasjonen osv er det bare å stille de nå! 
Er kjempekoselig om jeg får en del spørsmål så jeg har noe å skrive om!


Hva lurer du på? 
 

Karen Cecilie 



Winter break

Chicago tid: 20.30

Har hatt en fantastisk to ukers ferie i Colorado med vertsfamilien og Lucie(hun ble med oss på ferie). Vertsfamilien min bodde i Colorado før de flyttet til Chicago så de reiser tilbake hver jul. Var min lengste road trip noen sinne: 17 timer hver vei. Egentlig gikk det overraskende bra. Jeg sov store deler av turen, så på film, hørte på musikk og leste. Colorado er kjent for høye fjell og kjempebra slalåm anlegg. Vi tilbrakte en uke i et kjempeflott hus de eier på fjellet før vi bodde 4 dager i Denver(en relativt stor by) hvor vi også feiret nyttår. Været var kjempebra og vi hadde sol og varmegrader hver eneste dag. Kunne ikke bedt om en bedre ferie! 

My favs! 

Ice skating and my fantastic host parents! They are the best! 

Tubing on Christmas eve! SO much fun!! 

Tok Madeleine og vertsmoren min med på langrenn. Madeleine hadde aldri prøvd det før og synes det var litt frustrerende(se bildet over), men hun var kjempeflink og lærte fort! 
Congrats Madeleine, you are now oficially Norwegian!!  

I kirken på julaften. Vertsfamilien inkludert besteforeldre, tante, onkler og fetter. (Ignorer ABBA-håret mitt) 

Juledekorasjoner! Americans know how to decorate! 

2014!! Godt nytt år til alle sammen! 

Slalom!! Hadde to fantastiske dager i bakken! Perfekt føre, sol og varmegrader! 

Denver! 

Er litt trist å være tilbake i kalde Chicago etter to himmelske uker på ferie, men er klar for å komme igang igjen! Skulle egentlig begynne på skolen i morgen(mandag), men pga mye snø og mange minusgrader er skolen stengt! En ekstra dag med ferie!

Jeg vet at vertsfamilien min leser bloggen så derfor benytter jeg annledningen til å skrive en liten hilsen til dem her.

To mom and dad Tucker,
Thank you so much for taking me and Lucie to Colorado for Christmas! I had the time of my life and I'm so thankful for everything you have done for me this past 5 months. You always make me feel like a part of the family and treat me like your own daughter. I have experienced more than I ever imagined I would, a lot thanks to you! I could never have asked for a better host family! I love you all so much and I'm so excited for the next 6 months and everything they will bring. 
Love,
Karen  

Håper alle har hatt en god jul! Godt nytt år til alle! 



It's the best time of the year!

Chicago time: 09:00

I dag er hjemme fra skolen fordi jeg er syk og i tillegg skal ta en MRI. Har en kjempeirriterende leggskade fra Cross Country som dessverre ikke vil gå bort. Jaja, har uansett hatt det kjempebra siden jeg sist skrev. Endelig er det desember og bare 4 dager igjen til vi reiser til Colorado! Colorado er det beste stedet for å stå på ski i US og jeg gleder meg kjempemasse! Dessverre er det en 16 timers kjøretur dit, men det er en del av den Amerikanske opplevelsen. Tror jeg har kjørt mer bil her på 4 måneder enn på 4 år i Norge. Lucie, en fransk utvekslingselev og en av mine beste venner her, skal være med meg og vertsfamilien min til Colorado! 
Denne helgen har vært stressende, men utrolig hyggelig. Fredag kveld dro vi i juleselskap til noen venner av vertsfamilien. Var ett skikkelig Amerikansk juleselskap med pakker, mat og masse masse mennesker. Lørdag dro jeg inn til byen og møtte scandisen (de andre skandinaviske jentene) og vi sto på skøyter i Mellennium park. Må være det koseligste jeg har gjort i hele desember. Gode venner, musikk, varm kakao, city lights og skøyter. Var akkurat som på film(trodde aldri jeg kom til å si det). Søndag dro jeg, Madeleine og vertsmoren min på ett AFS juleselskap og møtte mine fellow scandinavians igjen. Har det alltid så gøy med dem! Mandag kveld spiste jeg middag ute med kontaktpersonen min og hadde det kjempehyggelig. Nå teller jeg ned dager til juleferien! 

God jul!  

 



Happy turkey day!

Chicago tid: 20.30

Nå er vi endelig hjemme etter en 6 timers biltur hjem. Har hatt en flott Thanksgiving break og har ikke mye lyst til å dra tilbake på skolen i morgen. Heldigvis er det bare tre uker til juleferien! Vi reiste til moren til vertsfaren min etter skolen på tirsdag og ble sittende i kø ut av Chicago i 2 timer. Var ikke noe særlig, men har blitt vant til kjøringen nå. Onsdag så vi oss bare rundt i Evansville(Indiana) i tillegg til at vi dro over grensa til Kentucky. Prøver å besøke så mange steder som mulig fordi jeg har laget ett kart hvor jeg fargelegger alle statene jeg har vært i. Har allerede vært i 9 stater på 4 måneder! (41 more to go!) Torsdag var Thanksgiving hvor vi hadde masse familietid og spiste kalkun. Liker denne høytiden kjempegodt og skulle ønske vi hadde der i Norge også! 





Fredag etter Thanksgiving er Black Friday! Det er rett og slett galskap. Alle butikkene har store salg og holder oppe hele natten. Vi reiste ut kl. 6 på morgenen og shoppet til rundt lunchtid. Brukte en del penger, men fikk masse nytt! Lommeboka led, men vi hadde det kjempegøy! 


Lørdag lærte vertsbroren min meg å spille poker, hele slekta bowlet og vi dro ut for å spise pizza!



Nå venter jeg bare på jul! 



Road trip: New York, Niagara Falls and Canada

Chicago tid: 21:25

Vi fikk fri fra skolen torsdag og fredag forrige uke, så vi dro like så godt på en road trip! Torsdag morgen kl. 6 satte vi oss i bilen og kjørte hele veien til New York gjennom Indiana, Ohio og Pennsylvania. Turen tok 11 timer, men det gikk overraskende fort. Vi stoppet og kjøpte mat på veien og var fremme på hotellet i 6 tiden. Jeg lå stort sett i baksetet og sov, siden jeg var den eneste uten lappen. Var egentlig like greit, for da kunne jeg slappe av og slapp å kjøre. Reiste på jentetur så var bare Madeleiene, vertsmoren min og meg i bilen. Fredag morgen besøkte vi Ithaca College siden Madeleine allerede har begynt å se på colleger. Var ganske interessant for meg å se også. Hvem vet; kanskje kommer jeg tilbake til USA for å gå på college? Etter vi var ferdig der så vi oss litt rundt om i byen før vi kjørte vi over grensa til Canada. 


Lørdagen tilbragte vi i Niagara Falls på den Canadiske siden. Var en fin by, men var fryktelig kaldt! Vi så fossen(både den Canadiske og Amerikanske delen), så på kino, spiste lunch i toppen av ett tårn, shoppet og badet! Hotellet vi bodde på var kjempeflott med innendørs basseng og boblebad. Satt noen timer i det boblebadet hver dag for å tine opp etter å ha vært ute i kulda! 

Søndag morgen spiste vi frokost på hotellet før vi kjørte av sted kl. 7. Denne gangen tok vi en annen vi hjem og kjørte gjennom Canada. Der satt vi oss fast i en krafti snøstorm. Vi kjørte på sommerdekk og hele opplevelsen var egentlig ganske skremmende. Biler rundt oss kjørte av veien og havnet i grøften. Heldigvis kom vi oss ut av snøstormen etter en drøy time og kunne fortsette hjem. Da var det selvfølgelig noe feil med GPS'en! Men hjem kom vi oss til slutt! Hadde en fantastisk kul tur og fikk opplevd fem stater pluss Canada på 4 dager! 

Tusen takk til Madeleine og vertsmoren min for å ta meg med på turen! Angrer ikke ett sekund på at jeg ble med(selv ikke da vi satt fast i snøstormen i Canada)! 


 



I <3 Chicago

Chicago: 17:45

Har hatt en fantastisk helg! Fredag kom noen College-venner av vertsforeldrene mine på besøk. Vi tok de med downtown og spiste på en veldig typisk amerikansk diner. Restauranten er kjent for å ha servitører som gjør narr av deg og svarer frekkt. Er meningen at de skal behandle deg dårlig, og det gjorde de også! Var utrolig morsomt og vi lo så mye! 

Lørdag dro jeg downtown igjen for å møte Hannah, Karin og Fride. De er utvekslingsstudenter fra Norge og Sverige og bor dessverre ett stykke unna meg. Er litt kjipt at vi ikke bor nærmere hverandre så vi kunne sett hverandre oftere. Vi var samme hele dagen og hadde det kjempegøy som alltid! Vi shoppet på Michigan Avenue som er det mest kjente shoppinggata i Chicago. Den er kjempelang og har ALLE butikkene du kan tenke meg. Er så gøy å dra på shopping her! Vi kjøpte cupcakes fra ett kjent bakeri kalt Sprinkles Cupcakes. De hadde fått en ny maskin hvor du kunne bestille hvilken cupcake du ville ha også kom den ut av maskinen. De kakene er sååå gode! Elsker det stedet! 

Søndag reiste verstfaren min, Madeleine og jeg på en sykkeltur. Vi syklet rundt ett lite stykke fra downtown før vi gikk på the Chicago Zoo. Været var fantastisk og vi hadde en kjempefin tur. Senere på dagen ble jeg med Madeleine på hennes youth group. 



Elsker denne bye! Er så fantastisk glad for at jeg kom til akkurat dette stedet, denne familien og denne skolen! 


 



Halloween

Chicago tid: 21:00

Halloween er en stor høytid her i US. Halloween i Norge er ingenting i forhold! Alle pynter hagene sine slik at alle kan se det fra veien. Noen lager hele hagen om til en kirkegård mens andre blåser opp gigantiske dekorasjoner. Er utrolig gøy å se hvor mye de gjør ut av alle høytidene her! På selve dagen kledde alle seg ut på skolen. Madeleiene og jeg kledde oss ut som Beanie Babies (en type kosedyr). Vi fikk godteri og kaker i alle timene så jeg koste meg masse. Senere på dagen gikk vi knask og knep. Her er det ikke bare små barn som gjør det. Vi hadde fylt opp posene etter 20 min. Nå har jeg godteri for de neste månedene! Er også mange forskjellige spøkelseshus man kan dra til rundt Halloween-tid. Vi fikk ikke tid til å dra, men skal visstnok være veldig skummelt. Var kut å få oppleve Halloween i USA, og jeg må si at det er mye morsommere her enn i Norge!



Litt av Halloween dekorasjonene utenfor huset mitt!



Gresskarene vi har skjært ut. Jeg lagde katten og edderkoppen! 



Naboen 

My advisory på Halloween 

Happy Halloween! 



 



Indiana

Chicago tid: 22:00

Denne helgen var etterlenget! Koser meg masse og opplever nye ting hver dag, men man blir også utrolig sliten. Var helt fantastisk å sove til halv 9 i dag i stedet for halv 6. Vi bestemte oss for å ta en roadtrip til Indiana. Var den 4. staten jeg har besøkt mens jeg har vært her! Er utrolig glad for at vertsfamilien min liker å reise. Indiana var ikke så veldig forskjellig fra Illinois, men det var alikevel veldig fint der. Vi besøkte en nasjonalpark kalt Indiana Sand Dunes. Er kort fortalt fjell av sand! Var kjempe fint der! Ellers har vi også skjært ut gresskar i dag. Gleder meg masse til Halloween her! Mange av naboene har hatt hagene pyntet i flere uker. Og vi snakker ikke ett gresskar med lys i, men fullt dekorerte hager med gigantiske dekorasjoner! På skolen min kler også alle seg ut på Halloween. Blir gøy! 
Tok en del bilder i dag, så tenkte å poste noen av dem.

Ha en fantastisk helg! 

 



Homecoming '13

Chicago tid: 20:45

I dag er homecoming uka over og det har vært utrolig gøy! Hadde fri mandag og onsdag, fredag var det the homecoming football game, lørdag morgen var XC Conference og i går kveld var den berømte homecoming dansen! Har altså vært en uke med masse gøy. Gjennom hele uka er det masse som skjer på skolen. Blant annet må vi kle oss ut hver dag. Tirsdag var det "tie dye", torsdag  var det "wear pink" og fredag var "spirit day". Fotballkampen fredag kveld var kjempespennende og New Trier vant, som alltid. Hele skolen var der for å se på og var pauseinnslag av cheerleaderne, the dance team og basketlaget. Lørdag morgen var vi oppe halv 6 for å kjøre til mitt siste cross country meet, Conference 2013. New Trier vant alle løpene. Hvor utrolig er ikke det? I tillegg løp jeg inn til ny personlig rekord, 25.05 min på 3 miles, så er utrolig fornøyd med løpet! Sesongen er nå over og det er egentlig litt godt, men samtidig veldig trist. Trivdes veldig på laget! 


Amy, Lauren, meg, Lucie, John, Megan og Sarah. 

Så var det tid for selve dansen. Var utslitt etter racet, men hadde det allikevel utrolig gøy! Her er homecoming en big deal. Folk leier "party-busser", limoer, får håret og neglene ordnet og har photoshoots. Homecoming på min skole er litt annerledes fra andre skoler. Vi pynter oss ikke, men klær oss ut. Du går sammen med din gruppe med venner og alle kler seg ut etter det samme tema. Min gruppes tema var "native americans". Vi kledde oss ut, hadde "pre party" og middag hos Lucie, deretter dro vi på selve dansen og senere dro Madeleine og jeg på et "after party" hos en av hennes gode venner. Hadde en fantastisk kveld med fantastiske folk! 



Madeleine og meg hjemme før vi dro ut. 

 
Hele gruppen vår. 



Var utrolig gøy å få oppleve homecoming! Hadde en fantastisk kveld!
 



Wisconsin

Chicago tid: 23:05

Hei! Har hatt en fantastisk langhelg i Wisconsin. Vi kjørte opp fredag morgen og var hjemme igjen på mandag. Bilturen var 5 timer lang, men det gikk fort. Vi bodde i ett gigantisk hus med 6 soverom og 4 bad i en liten by kalt Ephraim som faktisk er grunnlagt av Nordmenn! Det er hus bygd i nordisk stil, mange mennesker med skandinavisk opphav og i tillegg hadde de en suvernirbutikk med melkesjokolade, solo, marsipan, knekkebrød og seigmen! Hamstret 24 grams melkesjokolader til 2.5 dollar. Var litt overpriset, men absoultt verdt det! 



Høsten i Wisconsin er utrolig vakker! Er gresskar og pynt overalt og trærne er fulle av farger. 



Klimaet og naturen i Wisconsin er ganske likt som i Norge. Var hvertfal mye kaldere der enn i Chicao!

Så fantastiske solnedganger hver kveld! 

Kommer til å poste flere innlegg med bilder fra turen siden jeg tok hundrevis av bilder. 

I morgen har jeg fri igjen så da skal jeg downtown med noen venner!

Ha en flott uke! 



 



Six flags

Chicago tid: 09:20

Har ikke hatt tid til å skrive om dette før, men på lørdag dro vi til Six flags. Det er en gigantisk fornøyelsespark som ligger i Chicago. Før vi dro dit spiste vi lunch på en kinarestaurant. Maten var veldig god, men porsjonene var digre! Spiste rundt en fjerdedel av maten min... De hadde også helt utrolige gode smoothier og maten var kjempebillig(som alt er i USA). 

Var i parken i 8 timer, men tiden gikk utrolig fort og vi hadde det så gøy! Berg- og dalbanene var fantastisk bra og var spesielt gøy etter det ble mørkt når man kunne se lysene. Begynte dessverre å regne, så vi ble kliss våte i løpet av 5 min. Er heldigvis fremdeles varmt ute her så gikk helt fint.



Siden det begynner å nærme seg Halloween (som er en stor greie i USA) så har de dekorert hele parken. I hele oktober er det "fright fest" i parken med utkledde skuespillere som gjemmer seg rundt omkring for så å hoppe frem og skremme deg når du går forbi. Noen av dem løper også etter deg. Var faktisk utrolig skummelt etter det ble mørkt og det fremdeles regnet. Endte opp med å løpe rundt i 15 min i høljeregn for å finne veien ut av en forlatt del av parken. 


Før det ble mørkt og skummel. Vi presset 6 stykker inn i en liten fotoboks når det regnet som verst. 



Ett superkleint bilde av Madeleine og meg. Og ja, det er en ekte person som sitter på toppen av kistene. 
(Beklager for den forferdelige kvaliteten på alle bildene.)

Hadde det utrolig gøy! Håper jeg får reiste tilbake til Six Flags snart. 

Vi har langhelg med fri både fredag og mandag denne helgen og hele familien skal til ett lake house i Wisconsin. Det blir den tredje staten jeg besøker siden jeg kom. I tillegg har alle seniors fri på onsdag også, så da skal jeg reise downtown med Addie og Lucie(fransk utvekslingsstudent). Kommer til å bli en fantastisk uke!

God helg alle sammen!



XC meet

Chicago tid: 18:25

Hver lørdag, og noen tirsdager, har vi cross country meets. Det er race mot andre skoler og er som regel ett stykke unna. I dag måtte vi opp kl.6, men det gikk fint fordi det var utrolig gøy. Vi kjørte i rundt en time i en skolebuss. Her kjører man i de gule skolebussene til alle arrangementer som er arrangert av skolen. Vi er utrolig mange som løper, men vi er delt opp i puljer så er ikke mer en ett par hundre som løper samtidig. New Triers jentelag er utrolig bra. Vi vant alle puljene!! Men ett meet handler om mye mer en bare løpingen. Vi er der stort sett hele dagen, men løper ikke mer en toppen 30 min. Resten av tiden ser vi på andre race, spiller kort, snakker, danser(haha) og spiser. Konkurransene handler mye om det sosiale også og det er kjempelett å få venner på laget. Faktisk er de fleste av vennen mine folk jeg har møtt på trening. Er en fantastisk lett måte å møte folk på. Amerikanere gjør alltid mye ut av alt, så hver fredag kler hele laget seg ut på skolen og fredag kveld har vi carbo fests(en fest for hele laget hvor vi spiser masse mat..)
Er utrolig glad for at jeg ble med på cross country laget. Har det så gøy!!



The meet day 





The Carbo fest 


Begynner å gå tom for idéer til ting å skrive om siden dagene stort sett er ganske like. Så hva vil dere lese om? 




 



AFS fall orientation

Chicago tid: 21:25

Hatt noen morsomme 24 timer denne helgen! Fra lørdag morgen til søndag hadde alle AFSstudentene i Chicago-området en fall orientation. Oskar, John, Hans og jeg kjørte ett par timer for å komme til ett leirsted i Illinois. Brukte en del av formiddagen på å sitte i grupper og snakke om alt fra skole og venner til vertsfamilie, men vi fikk mesteparten av ettermiddagen og kvelden fri. AFS camper er alltid gøy siden det er så utrolig mange andre der som er i akkurat samme situasjon som deg. Er veldig lett å bli venner med andre utvekslingsstudenter. Det er de som forstår deg best.
Opplevde på starten av dagen at jeg ikke klarte å snakke norsk ordentlig. Når man har blitt så vant til å snakke ett annet språk og bruker det hver dag er det utrolig lett å glemme ord og setningsoppbygging. Det gikk seg til utover dagen, men er en utrolig merkelig følelse å plutselig glemme hvordan man snakker sitt eget språk. Var en del skandinaviere(er det ett ord?) på campen, og vi snakket faktisk mest engelsk med hverandre. Var lettere å bare fortsette å snakke engelsk enn å bytte mellom norsk og engelsk ettersom hvem du snakket med. 
Jeg delte rom med en svenske, to thailandske, en spanjol, en fra den tjekkiske republikk og en tysker. Fantastisk hvor mange venner man får fra hele verden. 
Selv om det er hardt til tider å være så langt hjemmefra er jeg i dag overbevist om at det kommer til å bli verdt det.



Alle de 69 utvekslingsstudentene i Chicago! 



The Scandinavians +2 
Hildur(Island), Fride(Norge), Karin(Sverige), meg, Leonie(Sveits), Karolina(Den Tjekkiske Republikk) og Amalie(Danmark) 

Gleder meg til neste gang! 

 



St. Louis

Chicago tid: 21:45

Forrige helg reiste vi på en helgetur til St. Louis. Byen ligger i staten Misourri som er en av nabostatene til Illinois. Vi kjørte i 6 timer for å komme dit så fikk sett litt Amerikansk bondeland på turen. Byen er ganske stor og har 3 millioner innbyggere. Var utrolig varmt der! Snakker opp mot 40 grader celsius og en utrolig høy luftfuktighet. Vi hadde en utrolig fin helg og fikk gjort masse forskjellig. 



The Arch. Denne er kalt "the gateway to the West". 

The St. Louis Zoo 



The City Museum! Dette er det kuleste museet jeg har vært på noen gang. Man kan egentlig ikke kalle det ett museum, det er mer en opplevelsespark. 

Takk for en fin tur!




7 to 7

Chicago tid: 22:10

Natt til søndag var Madeleine, Victoria, John Erik, Megan, jeg og en del andre på ett arrangement kalt 7 to 7. Vi er oppe fra 7 på kvelden til 7 neste morgen. På de 12 timene gjør man så mye som overhodet mulig. Roller scating, frozen yogurt, lazer tag, giga trampoliner, David and Busters, middag på restaurat, neon rave og stranden. Gjorde så mye gøy! Var utrolig sliten på slutten, men natten endte fint med frokost og soloppgang på stranda. Dette stedet er utrolig!



I dag reiste Victoria til Spania for sitt utvekslingsår! Lykke til Victoria, håper du får det like fint i Spania som jeg har det her!
Var trist at hun reiste, men er glad vi fikk en måned sammen før hun dro. 

I morgen tidlig reiser familien og jeg til St. Louis. Det ligger i en annen stat, så det blir den andre staten jeg besøker mens jeg er her. Blir kult! 

Kos dere på skolen resten av uken! 


 



Første uka på New Trier High School

Chicago tid: 16: 05

Beach night etter første skoledag. Vi seilet og hadde piknik på stranda! 

Overlevde første uka på skolen! Har skjedd utrolig mye denne uka så har ikke hatt tid til å skrive noe før nå. Skolen er DIGER og utrolig fin. Den første uka har vært stressende. For det første har jeg gått meg bort helt utrolig mange ganger. I tillegg har jeg måtte endre timeplanen litt. Matte er absolutt det vanskeligste faget her. De lærere matte på en helt annen måte, så å plutselig hoppe inn i en matteklasse her er nesten helt umulig. Nå har jeg byttet til ett lavere nivå, så håper det blir bedre nå. Men skolen her er mye jobb. Spesielt siden jeg går på en av de beste High School'ene i hele USA. Jeg begynner på skolen kl. 07.10 hver dag og er hjemme rundt halv 6. Så er det bare å gjøre alle leksene man har fått og legge seg. Begynner så tidlig fordi jeg har kjemi før skolen begynner og slutter sent fordi jeg er på Cross Country trening hver dag etter skolen. Dagene blir utrolig lange her, men skolen er mye morsommere. Har masse kule fag!

 Timeplan

EB Chemistry 
ADV
1 Free
2 Outdoor ED
3 French 2
4 Photography 1
5 Lunch
6 Gourmet Cooking
7 Literature & Psychology
8 Free
9 Precalculus, College Algebra & Trig

Hver time er 40 min, bortsett fra EB(Early bird) som er 55 min. Har 1. og 8. time fri og lunch 5 time. ADV står for advisery som er 20 min sammen med en gruppe jenter. Alle har en advisery klasse. I disse timene sitter man bare å snakker, spiser osv. Er veldig koselig! Lærerne her er helt fantastiske. De er utrolig dedikerte og stiller opp hvis du treger hjelp 24 timer i døgnet. 

Vi skulle på fotballkamp fredag kveld, men kampen ble avlyst pga lyn og torden. Skuffende! Men vi dro på steak n' shake istedet. De har utrolige gode milk shakes! 
Forresten så går Cheerleaderne rundt med draktene på skolen, akkurat som på film. Og guttene på skolens fotballag går med fotballdraktene på kampdager. Cheerleaderne dekorerer også skapene til fotballguttene på kampdagen for å ønske dem lykke til!  

Go New Trier! 

Vi har fri mandag, torsdag og fredag neste uke fordi det er labor day på mandag og en jødisk høytid på torsdag(Rosh Hashana). Her i området bor det utrolig mange jøder, så vi får fri på alle de jødiske høytidene i tillegg til de kristne! Torsdag reiser vi derfor på road trip til St. Louis og blir borte hele langhelga. Kun to dager skole neste uke! 

God helg alle sammen! 





 



The botanic gardens

Chicago tid: 20:50.



Tok lagbilder for med Cross Country laget i dag tidlig. Det tok forresten 2 timer og sola stekte. Ble nok noen fine bilder! For de som ikke har skjønt det så har jeg valgt Cross Country fremfor svømming ;) Så nå blir det trening hver dag etter skolen og meets på lørdager. Blir spennende! Etter det dro vi til Chicago Botanic Gardens som ligger veldig nærme. Stedet er DIGERT og utrolig vakkert! 

Nå har Victoria og jeg nettopp kommet hjem fra Going Away partyet til en jente Victoria reiser sammen med til Spania. Var koselig og masse god mat. Vi kjente egentlig ingen der, så var fint vi dro sammen. 

Begynner på skolen på mandag, er så spent!  



Downtown

Chicago tid: 12:55

Torsdag reise jeg og Madeleine downtown tidlig på dagen. Tok toget inn og gikk rundt i mange timer. Hun viste meg rundt og vi fikk sett mye på en dag. Byen er STOR! Viste dere at Chicago er USA's tredje største by etter New York og LA. Er i hvertfall en utrolig kul by og jeg er så glad jeg fikk vertsfamilie i Chicago. 

Fantastisk eller hva? 



210813

Amerikansk tid: 23:05

Gårsdagen var full av opplevelser fra morgen til kveld. Var på Cross Country trening kl. 8 og fikk senere skolebøkene mine. Matteboken er sikkert 2000 sider(ikke tull) og den er kun for ett semester. Tror vi kommer til å lære mer på ett semester enn jeg lærte på tre år i Norge. Rundt lunch dro Madeleine, Oskar(utvekslingsstudent fra Sverige), John(utvekslingsstudent fra Norge) og jeg på stranda. Er utrolig varmt her nå. Var rundt 35 grader i skyggen i går. Litt utover dagen kom det bare flere og flere folk. Victoria kom med en venninne og JP kom med en kompis. Vi hadde det utrolig gøy! På kvelden reiste hele familien på konsert for å se Journey. Var en slags utefestival hvor alle hadde med piknikbord og stoler. Var så koselig og veldig god stemming! Nyter de siste dagene før skolen begynner. 






Snakkes Norge! 



De siste dagene

Chicago tid: 22:45.

Skjer mye nå for tiden! Har vært på 3 svømmetreninger. Det har vært HARDT. 2-3 timer trening hver dag og disse jentene er virkelig gode. I morgen skal jeg på en Cross Country trening, også skal jeg prøve å bestemme meg for hva jeg vil drive med etter det. Er ikke noe lett valg, for så fort du signerer og blir med på noe må du være der hver dag. De tar sport veldig seriøst her. Skolen har ett veldig godt rykte for å være de beste i alle sporter, så det prøver de å opprettholde... ellers hadde vertssøsteren min Going Away-party på stranden på fredag(hun skal til Spania på utveksling). Og på lørdag var hele familien på kanotur! 

Kreativt eller hva? 

Senere på kvelden ble vi invitert med en annen familie på en country club. For de som ikke vet hva det er så er det ett  sted veldig rike mennesker kommer for å spille golf og spise middag. Vi snakker ballsaler, hundrevis av golfbaner og sykt god mat! Vi kjørte opp innkjørselen, de tok nøklene og parkerte bilen for oss. Kult eller hva? Var en utrolig fin kveld.



Min vertsfamilie og familien vi var med. Utrolig hyggelige folk! 

I dag har vi vært i kirka og så har jeg spilt fotball med to andre utvekslingsstudenter og sikkert 20 gutter og 2 jenter fra området her. Var utrolig morsomt og alle var så hyggelige! Møter nye mennesker hver dag! 

Kos dere på skolen i morgen alle Nordmenn! Jeg har en uke ferie igjen ;) 



 



En av mange

Chicago tid: 22.13

Jepp, jeg har vært her i en uke! Dagene har gått fort, spesielt de siste. Merker allerede at det begynner å bli lettere. De første dagene var tøffe når jeg plutselig innså at jeg skal være borte ett helt år, men jeg trives mye bedre nå som jeg har kommet litt inn i det. I går skjedde det mye forskjellig! Var på joggetur, fikk meg ny mac-lader(den europeiske fungerer ikke med adapteren), fikk shoppet litt klær til skolestart, gikk tur med hunden, så film og spiste veldig god New York-style pizza. I dag var jeg på min første(og kanskje siste) Cross Country trening. Fikk ikke være med(måtte se på) fordi jeg ikke hadde alle papirene i orden. De er utrolig strenge på slike ting her. For å være med på sport må man ha tillatelse av lege, foreldre osv. Alt er mye mer komplisert. Jeg tror jeg egentlig ville ha likt Cross Country, men i morgen skal jeg prøve svømming i stedet. Det var veldig mange jenter på Cross Country laget(snakker hundrevis), så kan bli vanskelig å bli godt kjent med noen. Svømmelaget har færre jenter, så tror kanskje det kan være ett bedre valg. Sport er veldig seriøst her. Man må trene hver dag, hvis ikke bli man kastet av laget. Heldigvis er de litt snillere med utvekslingsstudenter. Valgte også timeplanen min i dag, og de har så mange morsomme fag her!(Introduction to fashion, photography, gourmet cooking osv). Jeg måtte dessverre velge noen drittfag(fransk...) siden skolen i Norge krevet det for å få året godkjent. Gleder meg faktisk til å begynne på skolen her! 



Vi syklet på tandem-sykkelen i stad og kjøpte is! (Meg og Madeleine) 
Er utrolig glad for at jeg har tre vertssøsken på min alder! Det gjør alt så mye lettere! 

Vi skal på IKEA før svømmingen i morgen! Svenske kjøttboller <3 

Snakkes!


 



Les mer i arkivet » Juni 2014 » Mai 2014 » April 2014

Design av:


INGVILD AASHEIM hits